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律师见证代书遗嘱中的风险防范

2015年12月05日

律师也可以执业律师的身份见证代书遗嘱。律师见证代书遗嘱,应当符合律师见证的基本业务规范,此项业务操作应十分慎重。

根据我国律师法的规定,律师应当以律师事务所的名义接受当事人的委托从事见证业务,所以律师见证应当以律师事务所的名义进行。在从事律师见证业务时,应当根据律师事务所的指派,有两名律师在场见证,由其中一名律师代书,两名律师都应当在代书遗嘱上签名盖章,并同时加盖律师事务所公章,所有签名和盖章应当注明年、月、日。

【案例】

见证不完善 律师事务所赔钱

由于律师事务所原因,致使父亲生前所立遗嘱未能兑现。因此遭受损失的王先生将律师事务所告上法庭。近日,北京市二中院终审判决:驳回律师事务所上诉,维持一审法院判决,律师事务所赔偿王先生11万余元经济损失。

2001年,王先生的父亲委托某律师事务所代为见证将遗产部分给王先生继承。后律师事务所出具了内容为:王先生父亲在遗嘱上亲自签字,该签字系其真实意思表示的见证书。

2002129日,王先生父亲去世。20031月,王先生起诉至法院,要求按照父亲遗嘱继承遗产。同年630日法院认定,王先生父亲所立遗嘱的形式与继承法规定的自书、代书遗嘱必备条件不符,不符合遗嘱继承法定形式要件,判决王先生父亲的遗产按法定继承处理。

今年3月,王先生起诉至一审法院,称因律师事务所的过错,使自己不能按遗嘱继承应得份额,只能按法定继承折给其他继承人房屋折价款,故要求律师事务所赔偿因遗嘱无效给自己造成的包括房屋折价款,遗嘱见证代理费,继承案件审理代理、诉讼费损失共计13万余元。律师事务所辩称,律师事务所已履行了签字见证义务,不见证代书遗嘱,无过错。至于见证遗嘱内容和形式是否符合法律规定,律师事务所没有提示的义务。王先生父亲的遗嘱无效,是因代书人未签字的原因造成的,而律师事务所并不是遗嘱代书人,故不应该承担代书人的法律责任。不同意王先生诉讼请求。

一审法院经审理判决后,律师事务所不服,上诉到二中院。

二中院经审理认为,王先生父亲想通过律师事务所提供的见证服务使遗嘱具有法律效力,律师事务所作为从事法律服务的专业机构应当为王先生父亲提供完善的法律服务,以实现签约目的。律师事务所未能提供证据证明与王先生父亲所约定的代为见证是对签字者身份和签字行为真实性的见证,亦无证据证明已明确告知王先生父亲所提供的见证系签字见证,而非遗嘱见证,故应承担举证不能的不利后果。法院生效判决确认王先生父亲所立遗嘱不符合自书遗嘱、代书遗嘱的形式要件,律师事务所未能全面履行应尽职责,亦未给王先生父亲提供完善的法律服务,故应承担相应的民事责任。一审法院判决律师事务所对王先生承担赔偿责任的处理并无不当。据此,做出上述判决。

在我国,代书遗嘱应当有两个以上见证人在场见证,由其中一人代书,注明年、月、日,并由代书人、其他见证人和遗嘱人签名。因此,代书遗嘱的要件有:

(1)两个以上见证人到场见证;

(2)由其中一名代书并签名、另一名见证人签名;

(3)遗嘱应当注明年月日;

(4)应当有代书人、其他见证人和遗嘱人签名。

以上四个条件,对代书遗嘱而言缺一不可。此外,代书人应当与继承人和被继承人不存在利害关系。律师以普通公民的身份,可以作为见证人对代书遗嘱进行见证,其应当满足的形式要件与一般的公民见证并无二致。

一般的自书遗嘱不需要进行见证和公证,但此形式经常引发家庭纠纷,于是,越来越多的人选择第三人特别是律师见证。但遗嘱的见证必须是在2位以上的无利害关系人(可以是律师)的见证下才有效。律师见证遗嘱和自然人见证的法律效力是一样的,只是因为律师相对具有专业知识,可以对遗嘱的内容和形式是否合法进行审核。但通过此案给我们的教训是深刻的。

【案例】

律师代书遗嘱无效惹官司 继承人向其索赔23.6

原告李女士(66岁)诉称,2005106日,我丈夫王先生委托被告北京市新达律师事务所及两位律师吴律师和李律师做代书遗嘱和律师见证。王先生的遗嘱内容是位于东城区和平里东街柏西12号楼905号房屋是我和老伴李女士婚后共同财产,购房款的大部分是由李女士个人存款出的。我决定,把上述房产在我百年之后全部交给李女士。该遗嘱由被告新达律所的李律师代书,我丈夫王先生在该遗嘱上签字及捺了手印,被告新达律师事务所出具有《律师见证书》,内容有受立遗嘱人王先生先生委托,﹍﹍为王先生遗嘱代书并予以见证。﹍﹍王先生在遗嘱上说,他在百年之后把位于东城区和平里东街柏西12号楼905号房屋由李女士继承﹍﹍特此见证。在该律师见证书上,被告新达律师事务所盖上了印章,吴律师和李律师亲笔签了名。

200626日王先生去世。2006531日,王先生之子起诉到北京市东城区人民法院,将李女士列为被告(李女士与王先生之子系继子女关系),要求继承王先生的遗产。庭审中,李女士将上述律师见证书及王先生的遗嘱提交法庭,证明被继承人王先生已立遗嘱,将其东城区和平里东街柏西12号楼905号房屋的财产份额由原告李女士继承,该房屋应按照遗嘱继承办理。

2006121日,东城区人民法院做出判决,认定代书遗嘱应当由两个以上见证人在场见证,由其中一人代书,注明年月日,并由代书人、其他见证人和遗嘱人签名。被告所提供的王先生的代书遗嘱中仅有代书人的签名,见证人未在遗嘱上签名,故该遗嘱在形式上有欠缺。故对被告(李女士)所提供的王先生的遗嘱法院不予认定,并认定东城区和平里东街柏西12号楼905号房屋中属于王先生的部分,应由原、被告共同继承。李女士不服一审判决上诉后,二审判法院维持了原判。

原告李女士认为,由于被告新达律师事务所的过错,导致在继承案件中,法院对王先生的遗嘱及律师见证均没有认定,使原告未能按遗嘱继承到应得的份额,只能按法定继承并析给其他继承人房屋折价款16万余元,并在诉讼中因遗嘱无效败诉而受到了案件受理费和代理费的损失,这些损失是由于被告所作代书遗嘱无效而产生的,因此,李女士向法院提起诉讼,要求被告新达律师事务所赔偿原告房屋折价款168325元、评估费2520元、一审继承案件的案件受理费8800元、二审案件受理费11743元、一审继承案件的代理费24000元、二审代理费5000元,本案一审代理费16000元,上述损失共计人民币236388元。

【案例】

律师代书精神病人遗嘱 法律认定无效 

曾患有精神病的母亲去世10年后,远在美国年近60岁的姐姐茅女士一纸诉状将弟弟告上法院,要析产继承属母亲名下房产。而弟弟阿伟却出示母亲生前并经有律师代书的遗嘱,涉案房屋留给自己单独继承。那么,这份法律代书遗嘱,并有2名死者单位同事作见证的遗嘱,是否有效呢?1215日,上海静安法院对此案作出一审判决,判决该份遗嘱无效,母亲遗下房屋由姐弟两人各继承50%。

茅家姐弟的母亲陈老太早年丧偶,共生育子女3人。自19934月,陈老太因患偏执性精神病在精神病院住院治疗。直至同年1025日,院方应老太儿子阿伟要求同意陈老太请假出院,并出具证明确认患者目前病情已稳定,情绪方面表现已稳定,猜疑消失,无胡言乱语情况,意识清爽,接触交谈均合作,思维内容连贯,主题突出,智能尚正常,自知力部分恢复,本次住院疗效好转。

同年1112日,上海某律师事务所两名律师为陈老太代书遗嘱一份,将老太名下市中心延安中路某号3楼南间、后间、走道间和晒搭房屋产权归阿伟继承。在立遗嘱时,还有陈老太单位两名职工在场作见证。事后,不到半年陈老太再次因精神病,又住进精神病医院治疗,在1年后的19953月陈老太去世。

20067月,远在美国的茅女士向上海静安法院起诉,要求继承母亲生后遗留下的房产。她认为该房屋未曾作分割析产,而弟弟阿伟提供的遗嘱是母亲在已患精神病时所立,这时母亲属法律上无民事行为能力人,该遗嘱属无效遗嘱。因双方无法自行达成一致意见,只得诉至法院求得公断。而陈老太另外一名儿子,则明确表示放弃对涉案房产的继承。

对于该起诉弟弟阿伟则辨称,被继承人母亲生前立有遗嘱,将该房屋留给自己继承,在立遗嘱时相关医院出具了证明,证明母亲有立遗嘱的能力,涉案房屋应按照遗嘱继承,不同意姐姐的起诉。

法院认为,陈老太在立遗嘱时,仍系精神病患者,该病患者作出的对其重大财产生后处置事宜,法律上对她的民事行为能力判别有严格要求。现仅凭医院出具陈老太当时属阶段性好转的出院小结,内容上仅反映患者的意识、语言表达等情况,而对患者是否能辨认自己行为目的等并未涉及;另在遗嘱代书人及见证人的当庭陈述中,对立遗嘱时是否知道患者系精神病人说法不一,更无法证明患者在立遗嘱时有相应的民事行为能力,据此陈老太所立遗嘱应归无效。陈老太遗有的合法财产,则按照继承法作法定继承。考虑到陈老太另外一儿子明确表示放弃继承,遂法院判决有茅家姐弟各半继承。


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